Sympathy for the devil

In Brave New Love van Dutch Venture Publishing staat een verhaal van mijn hand: Sympathy for the devil. Het is een bijzonder verhaal met een diepere betekenis voor mij die ik, bijna een jaar na publicatie, graag wil toelichten.

Het verhaal is ontstaan toen mijn schoonmoeder op de intensive care kwam te liggen met een hersenbloeding. Daar, tussen al die apparatuur, mijn man die met hartverscheurend verdriet zijn moeders hand vasthield,  speelde de vraag op: hoe ver zou je gaan om iemand te redden waar je zielsveel van houdt? Zou jij je ziel verkopen? Dat is ook het thema van dit verhaal.

electric-guitar-566096_1920Maar er zit meer in dit verhaal. Het is ook een ode aan de twee grootste rockbands allertijden: The Rolling Stones en Queen. Nu Bohemian Rhapsody in de theaters draait wil k dit graag toelichten.

Allereerst Sympathy for the devil van The Rolling Stones, daar komt de titel van mijn verhaal vandaan. Ik luister het nummer regelmatig in de auto, tijdens lange ritten, en het nummer doet iets met me (niet alleen de heerlijke gitaarsolo, maar ook de gevoelens waarmee wordt gespeeld). Hoe kun je sympathie opbrengen voor zoveel geweld? Dat was de vraag die bij mij speelde. Ieder slecht persoon (waarom is daar in het Nederlands ook niet zo’n mooi woord voor als villain) heeft een verhaal, was ooit een kind en heeft ooit lief gehad. Het is niet zo dat door en door slechte personen geboren worden, ze worden gemaakt. Dat intrigeert. Want wat als je die sympathy kunt opwekken? Wat als de duivel een goed verhaal heeft en een reden heeft om zo te zijn? Mijn ouders hadden grote moeite met dit aspect van het verhaal, de katholieke leer geeft aan dat de duivel slecht is, punt. Geen mogelijkheid tot sympathy, hij vertegenwoordigt het ergste kwaad. Maar ik wil altijd graag geloven dat in ieder schurk goedheid schuilt en dat elk verhaal een reden heeft. Ik zoek graag die reden en probeer iedere villain (yeah) in mijn verhalen een eigen verhaal te geven.

Dan volgt Bohemian Rhapsody van Queen. Wat een heerlijk nummer. Ik kan nog steeds, na al die jaren, genieten van de verschillende fases, ritme en emoties in dit nummer. Dit is echt een kunstwerk.
Allereerst is daar de stand nul, de rust en de feitelijke opsomming. Hij heeft iemand vermoord en vertelt dat met weinig emotie. Vervolgens komt die emotie langzaam opzetten, het is een razernij die niet te stoppen lijkt, een proces, het bereikt een hoogtepunt, weerstand tegen alles en iedereen tot blijkt dat dit geen zin heeft en vervolgens de berusting. Het zijn de verschillende fases van een rouwproces, zo mooi verwerkt in slechts een paar minuten. Dat is het mooie van dit nummer. Die volgorde heb ik geprobeerd in mijn verhaal te verwerken, de verschillende fases waardoor mijn hoofdpersoon gaat. Het is een verhaal geworden van contrasten, het is geen liefdesverhaal, maar bevat wel romantiek, het is geen horrorverhaal, maar het bevat wel gruwelijke bodyhorror-fragmenten. Een verhaal van uitersten, van diverse emoties, net als Bohemian Rhapsody.

Mijn verhaal Sympathy for the devil is een ode aan de rock legendes, een hommage aan mijn schoonmoeder, een opstandig verhaal van mijn hand tegen de machteloosheid van de dood, het ongrijpbare van het geloof. Het is een verhaal dat je mooi vindt of waar je van gruwelt, een tussenweg is er bijna niet. Ik vind het tot nu toe een van mijn beste, korte verhalen door de verschillende lagen die ik erin heb proberen te verwerken, de tegenstrijdigheden: de liefde voor het geloof en het verzet ertegen, leven versus dood, liefde versus haat, wit versus zwart, man versus vrouw.

Als je het verhaal gelezen hebt ben ik benieuwd of jij bovenstaande ook hebt opgemerkt, of dat het verhaal voor jou een andere betekenis had.

Outlander gevoel

*bevat Outlander spoilers*

Ik heb een lijstje met gevoelens die ik in een roman wil verwerken als thema. Dit klinkt misschien raar, maar als je gaat kijken naar de plot in boeken, dan is het niet zozeer alleen het verhaal of thema dat je pakt, maar ook het gevoel dat de schrijver weet op te roepen dat zo herkenbaar is dat wat eerst binnenin je smeulde direct doet oplaaien.

landscape-540115_1920Neem bijvoorbeeld Outlander. Het verhaal gaat over een vrouw die kan tijdreizen, een leven hier (1946) heeft waar het boek begint, naar het verleden reist en haar grote liefde ontdekt in een voor haar vreemde tijd. Ik heb het boek gelezen en de serie bekeken. Ik ben echt fan en helemaal verknocht aan het verhaal. En ik niet alleen. Mijn beste vriendin ook. Ik ben gaan nadenken waarom dit verhaal me zo pakt. Buiten de mooie beschrijvingen, de sfeervolle scenes, geweldige acteurs (mmm) en een goed verhaal is er nog iets wat me raakt. Een gevoel.

Iedereen kent het gevoel van heimwee. Terugkijkend op je leven (oke, dat klinkt best oud), zijn mijn tienerjaren de meest onstuimige geweest op het romantische vlak. Soms zou ik willen dat ik even terug kon gaan, een dag of twee, en nogmaals die momenten kon beleven die ik diep van binnen nog steeds koester. Het melancholieke gevoel van oude liefdes, romantiek en verdriet zijn dan bijna weer voelbaar (vooral als je een dagboekfragment terugleest). En laat dat nu ook het gevoel zijn dat me het meeste raakt in Outlander.

Als Claire terugkeert naar deze tijd en er vervolgens twintig jaar over doet om weer terug te gaan naar haar grote liefde, dan voel ik gewoon die pijn. Moet je je voorstellen dat je gevangen zit in deze tijd, dag in dag uit, maar dat de man van je dromen, de vader van je kind, in een andere tijd leeft, een tijd die al lang vervlogen is en die langzaam vervaagt naar een herinnering, een melancholiek gevoel van wat ooit was.
Tjonge, die komt binnen.
Is dat niet hetzelfde gevoel als een vakantieliefde op vier vlieguren afstand, of die ene jongen die je om onbekende reden nooit meer hebt gezien of gehoord? Het verlangen een overleden dierbare nog een keer in je armen te kunnen sluiten of de liefdevolle herinneringen aan toen je nog samen was? Die gevoelens?eilean-donan-castle-650681_1920

Dat gevoel van heimwee, het onbereikbare, is eigenlijk het thema van deze serie. Het wordt versterkt door haar een ‘outlander’ of buitenstaander te maken. Ze hoort er niet bij en wanneer ze dat eindelijk wel doet, gaat ze terug naar de andere tijd en dan wordt dat gevoel weer opgeroepen.
In het begin van het verhaal verlangt ze terug naar haar eigen tijd, naar haar man en wil ze er alles aan doen om terug te keren. Maar dan komt er een omslagpunt, de huwelijksnacht, waardoor het verlangen om terug te gaan minder wordt. Later komt daar dus het verlangen naar de tijd met Jamie voor in de plaats. Dus Claire is bijna continue aan het verlangen naar het onbereikbare.

Dat is wat Outlander zo mooi maakt. Dat gevoel. Iedereen kan zich erin herkennen, de tiener met de vakantieliefde, de moeder met mijmeringen aan haar eerste vriendje en die misschien zelfs net als Claire gevangen zit in een liefdeloos huwelijk, de oma en haar overleden man. Het gevoel van heimwee en weer terug willen of er niet meer bij voelen horen. Ik wil niet beweren dat iedere bestseller dit doet, maar het oproepen van dit soort emotie’s is volgens mij wel nodig om een boek te schrijven die pakt, die een gevoel achterlaat en die nog jaren blijft hangen. Als je dan ook nog verschillende generaties kunt boeien en je boek dus leesbaar is voor een groot publiek, dan heb je een meesterstuk geschreven. Een bestseller.

Daarom heb ik dus een lijstje met gevoelens als thema gemaakt. Een boek draait niet alleen om mooie zinnen, een goed verhaal en ronde personages. Een boek is als een spiegel van de ziel, een diepgaand gevoel vastgezet in woorden, die al lezend gaan bruisen tot ze het vuurtje dat eerst binnenin smeulde doet oplaaien en je met rode wangen nagelbijtend aan het boek gekluisterd laat zitten tot het helemaal gelezen is. Zo’n boek wil ik schrijven. Welk diepgaand gevoel roept jouw favoriete boek bij je op?

Duwtje in de rug

Vaak moet ik mijzelf verdedigen waarom ik mijn kostbare tijd besteed aan het schrijven van boeken en verhalen. Soms voelt het als tegen de wind inlopen, of als het meeslepen van een zak aardappelen bij iedere schrijfstap die ik zet. Het is vreemd dat een vrijetijdbesteding als sporten, kaarten maken of breien (om maar wat te noemen) geen weerstand oproept, maar schrijven wel. Toen ik er een keer naar vroeg waarom men zo dacht, werd me verteld dat sporten nu eenmaal goed is voor de gezondheid, dit in tegenstelling tot schrijven. ‘En we hebben je nog steeds niet aan tafel van ”De Wereld Draait Door” gezien.’

Iedereen die een droom probeert te verwezenlijken, krijgt vroeg of laat te maken met weerstand. Het is juist die weerstand die aangeeft dat op de goede weg bent. Je wijkt van het pad af, je loopt niet met de rest mee, gaat er misschien dwars tegenin, dus roept dat weerstand op. We zijn nu eenmaal een kuddevolk, dus blijf vooral meelopen.

Idepression-1250870_1920k krijg vaak argumenten tegengeworpen als ‘het levert niets op, het kost alleen maar geld’ of ‘als je die tijd zou besteden aan je gezin of je baan, krijg je er veel meer voor terug’. Het zijn argumenten die de onzekerheid voeden. Want diep van binnen hoor ik dat stemmetje ook, als ik weer eens achter mijn computer zit om te schrijven ‘waar doe ik het eigenlijk allemaal voor?’ De strijk die veel te hoog opstapelt, de zoveelste zondag die je moet missen met je gezin, omdat je staat te koukleumen op een fantasy-festival op een druilerige herfstdag, die vernietigende  recensie die je diep raakt, het zijn de momenten wanneer de twijfel toeslaat, je je laptop tegen de muur wilt gooien en er met twee voeten op wilt gaan springen tot hij aan gruzelementen ligt.

Het is soms moeilijk uit te leggen aan mijn omgeving wat schrijven met me doet. Een hoofd vol verhalen die schreeuwen om aandacht, de gevoelens als je dat plotgat eindelijk hebt weten te dichten na weken piekeren en analyseren, het ultieme gevoel als je voor de eerste keer je boek vasthoudt waar je al zolang aan gewerkt hebt, gesprekken met enthousiaste lezers. Maar er zijn ook minder leuke kanten; jezelf soms dwingen om te schrijven omdat het boek af moet, de deadlines, het herschrijven, de (zelf)kritiek, de onzekerheid. Dat is niet uit te leggen en dat moet je ook niet proberen, want het is niet onder woorden te brengen welke emoties, soms allemaal binnen een uur, er allemaal door je lichaam razen.

Het is niet altijd makkelijke om datgene te doen wat je hart je ingeeft, om je gedachten, je verhaal op papier te zetten en de wereld in te sturen zodat iedereen, maar dan ook iedereen, kan zeggen en vinden wat hij of zij ervan vindt. En om dan niet te reageren, want dat is voor een schrijver uit den boze. Ik schrijf dit niet om veren in mijn reet te krijgen, ik schrijf dit omdat ik me afvraag of er meer schrijvers met dit probleem kampen of omdat ik een bord voor mijn kop heb en niet wil luisteren naar goedbedoelde adviezen?

Afgelopen week was ik aanwezig bij een YA event. Het was er druk, want er was een beroemde Amerikaanse schrijver aanwezig. Ik was mijn tafel aan het opbouwen en gluurde af en toe naar de groeiende rij lezers die stonden te wachten op een handtekening. ‘Daar kun je als schrijver alleen maar van dromen’ zei ik tegen een moeder die vol verwondering met me meekeek. De schrijver maakte een kort praatje voor het signeren van ieder boek en ging daarna met iedere lezer geduldig op de foto. Er werden goodies uitgedeeld door een team mensen van de uitgeverij, ze stonden in dienst van de schrijver. Voor ik er erg in had was ze alweer verdwenen naar het volgende event.

Die middag had ik heerlijke gesprekken met collegae-schrijvers en lezers. Geen kort moment, maar tijd voor elkaar en met elkaar. Er werd gelachen, er werden ervaringen gedeeld en gingen, meerdere keren, met elkaar op de foto. Een heerlijke middag. Toen ik naar huis reed vroeg ik me af of de Amerikaanse schrijver het ook zo ervaren had. Ze zal ongetwijfeld genoten hebben van al die lezers die graag een handtekening in hun boeken wilden hebben, maar tijd om een echt over haar boeken te praten was er niet. Tijd om met ons, onbeduidende Nederlandse schrijvers, te praten en ervaringen te delen was er ook niet. Wij stonden gezellig bij elkaar, zij stond alleen aan een tafel te signeren. Opeens besefte ik dat ik rijker ben dan ik dacht. Het is niet belangrijk om aan tafel te zitten bij Matthijs van Nieuwkerk, het is niet nodig om eehandshake-2009195_1920n lange rij wachtenden voor je tafel te hebben staan. Het gaat erom dat je doet waar je van houdt, dat je dit kunt delen met mensen die je waarderen en je begrijpen en dat je jezelf uitdaagt het beste te doen wat je op dat moment kunt doen, iets doet wat helemaal jou is.

Vaak is het die weerstand die me de motivatie geeft om nog iets extra’s te geven, om het nog beter te doen, om te bewijzen dat wat ik doe het beste is wat ik op dat moment kan. Passie gaat altijd ten koste van iets, dat is wat passie doet, het slokt je soms op, het moet eruit, anders wordt je er ziek van of krijg je later spijt. Het is een onderhuids monster dat eruit moet, anders kwijnt het weg, net als jij. Het is aan jou te proberen alle ballen hoog te houden en te doseren, zo goed en zo kwaad als je kunt, je passie te verweven met het dagelijkse leven. Ik wil een voorbeeld zijn voor mijn kinderen dat je je dromen moet nastreven, dat je hard moet werken om ze te realiseren en dat je moet doen wat goed voelt.

Ik hoef geen geld, geen prijs, beroemd te zijn om me beter te voelen. Af en toe een schouderklopje, een goedkeurend knikje, een opmerking als ‘knap’ of ‘tof verhaal’ dat zou best leuk zijn. maar het hoeft echt niet. Wat ik eigenlijk en vooral wil is respect voor het volgen van mijn passie en heel af en toe een duwtje in mijn rug. Want ook al geeft passie je vleugels, soms dat kan dat ene duwtje net genoeg zijn om boven jezelf uit te stijgen.

Ben ik een literaire psychopaat?

Er wordt me wel eens gevraagd wat ik moeilijk vind als schrijver. Meestal beantwoord ik de vraag lacherig met een ‘ach, valt wel mee…’ of  ‘redigeren, denk ik.’ Vandaag ontdekte ik waar ik als schrijver toch wel wat moeite mee heb.

Als je een schrijfcursus volgt dan wordt er meestal verteld dat je emotie moet toevoegen aan een manuscript. Ergens moet je de lezer weten te raken, zodat die emotioneel betrokken wordt bij het personage of verhaal, zodat hij/zij koste wat kost wil weten hoe het afloopt. Heb je een thriller dan is het meestal de spanning naast de emotie, bij een fantasie de verbeelding. Maar hoe doe je dat? Daar komt het… je bent als schrijver erg onaardig tegen je personages.

Vanochtend schreef ik weer zo’n stukje. Ik sloot mijn computer af, liep naar school om de kinderen op te halen en bedacht me hoe erg het was voor mijn personages om dit te moeten doormaken. Ik voelde me echt een beetje schuldig, de emotie was nog in mijn hoofd blijven hangen en ik voelde letterlijk de pijn van beide personages. Mijn eerste reactie was ‘dat ga ik maar niet doen’ maar later bedacht ik me dat deze momenten er juist voor zorgen dat de lezer in het verhaal wordt gezogen, de pijn ook voelt (hopelijk) en meeleeft met die arme X of Y of beide. Als jij, als schrijver, die pijn al kunt voelen, hoe moet dit dan voor de lezer zijn? Als schrijver creeer je nog een beetje afstand, jij had het ook anders kunnen schrijven, het was dus je eigen keuze, maar als lezer ben je overgeleverd aan de grillen van de schrijver.barbarian-152853_1280

Het is niet eenvoudig om mensen van wie je bent gaan houden, ook al zijn het dan personages in je hoofd, pijn te doen. Het kost aardig wat schrijftijd, want diep in je hart wil je niet die ene scene schrijven, wil je niet dat ze door een diep dal gaan, een emotioneel wrak worden, of lichamelijk vermorzeld worden tot ze nauwelijks meer kunnen blijven staan. Maar hoe saai zou een verhaal dan zijn?

Dus, nu moet ik gaan proberen de brokstukken weer bij elkaar te rapen. Moet ik lijmen wat er te lijmen valt, zodat ik in het volgende hoofdstuk of verder ze weer keihard stuk kan slaan. Dat is dus wat ik doe. Ik ben dus een literair psychopaat die gewapend met pen en inkt de personages laat bloeden, huilen, gillen…
Misschien dat het toch eens tijd wordt voor iets anders… een feelgood misschien 😉

Topje van de ijsberg

De setting in mijn boek De Orde van de Poortwachters is het topje van de ijsberg. In mijn hoofd heb ik een complete wereld geschapen, naast die van ons. Het heeft een eigen regering, regels en een hiërachie. Ook voor Vlinder in Kant heb ik dit gedaan.
Om de wereldbouw te kunnen laten doorsijpelen tussen de regels door, moet ik mij als schrijver bewust zijn van deze wereld, moet ik meer weten dan er eigenlijk wordt fantasy-2231796_1920verteld. Dit is hetzelfde met research, je vindt veel meer dan je gaat vertellen, maar door de kennis die je hebt opgebouwd kun je je personage veel beter laten bewegen in deze wereld.

Neem bijvoorbeeld het boek Gejaagd door de wind. Het verhaal speelt zich af in de 19e eeuw in de Verenigde Staten en begint net voordat de burgeroorlog tussen Noord en Zuid uitbreekt. We maken kennis met Scarlett en via haar komen de oude gebruiken en opvattingen die men in het Zuiden had tot leven. We kijken met haar mee door een bril van vooroordelen en opvattingen. Als de schrijver dit had verteld in een infodump, dan was dat oersaai geweest, maar door de kennis te verweven met het verhaal, komen we meer te weten over de gebruiken van vroeger en leren we Scarlett beter kennen. Zo is er in het begin de scene waarin de dames ’s middags een middagdutje gaan doen. Dit was inderdaad gebruikelijk in die tijd. Door dit te benoemen en door Scarlett te laten ronddwalen in het huis op zoek naar haar love interest, voelt het niet als een infodump en ontdekken we dat Scarlett een pittige dame is die niet bang is om de regels te overtreden.

JK Rowling heeft een prachtige wereld geschapen die leeft naast de onze. Velen van ons dromen om ooit nog eens in Hogwarts te komen, of in de Weg-is-wegstraat of een potje zwerkbal te mogen spelen. Hoe geloofwaardiger de wereld wordt beschreven, des te meer de lezer zichzelf kan onderdompelen in het verhaal.

fantasy-2925250_1920De Orde van de Poortwachters is een complexe wereld naast de onze. Hij is al schrijvende ontstaan en daarna dieper uitgewerkt in mijn hoofd. In deel een heb ik deze wereld dus al flink uitgewerkt en wie het boek las, ontdekte de andere divisies die achterin het boek staan vermeld. Nu ik deel twee aan het schrijven ben, kan ik deze kennis gebruiken om de wereld verder op te bouwen. Ik wil nog niet alles delen, er moet ten slotte nog wat over zijn voor deel drie en ik wil de lezer niet overladen met teveel details.

Voor Vlinder in Kant ben ik net begonnen. Het is een fantasy wereld die wat wegheeft van de Victoriaanse tijd, maar het heeft een eigen regering, regels en zelfs een oorlog die al jaren gaande is. Zelfs het buurland heeft een eigen geschiedenis, hun eigen gebruiken en regels en heeft dus een compleet andere bevolking.

Vaak ligt de nadruk op het uitdiepen van de personages en de vele cursussen die ik heb gevolgd benadrukken dit allemaal. Maar het rond maken van je wereld of setting is net zo belangrijk als dat van je personages, en dan maakt niet uit of je fictie of non-fictie schrijft. De wereld moet kloppen, moet ademen en moet aannemelijk zijn en dat moet doorsijpelen in het doen en laten van je personages, hun opvattingen en overtuigingen.
Je personages kunnen nog zo rond zijn, als je wereldbouw plat is komen ze niet tot leven. Hoe bouw jij je wereld of hoe komt jouw setting tot leven?

 

Stuk voor stuk

Een boek of een film is een aaneenschakeling van gebeurtenissen, hoofdstukken of scenes genaamd. Ieder hoofdstuk of scene moet het verhaal vooruit duwen totdat je uiteindelijk bij het slotstuk komt, de klapper aan het einde. Als ik schrijf hak ik mijn boek in deze kleine stukjes en ga ik, als ik ga redigeren, ze stuk voor stuk analyseren op een aantal punten.
clip
Begin
Net als in een boek moet ook een scene een intrigerende opening hebben (zie mijn vorige blog), waarmee ik de lezer naar binnen trek. Het kan een samenvatting van een zin van de vorige scene zijn, of korte melding die direct intrigeert. Vaak wissel ik de eerste zinnen af. De ene keer begin ik met een dialoog, de andere keer weer met een mooie beschrijving van de omgeving. Door die afwisseling probeer ik het speels te houden en niet saai.

Doel
Iedere scene moet bijdragen aan het verhaal. Een onzinnige scene van een wandeling door de stad zal ik schrappen als deze niet bijdraagt aan het vooruit stuwen van het verhaal. Maar als die wandeling een ontdekking brengt die een puzzelstukje is van het complot, of meer vertelt over de personage dat belangrijk is of wordt, dan laat ik het staan, want dan draagt de scene bij aan het verhaal. Per scene bekijk ik achteraf of het een functie heeft. Zoniet, dan schrap ik de scene (kill your darlings) of pas ik hem aan.

Connectie met de lezer
Een van de belangrijkste taken die ik als schrijver heb is de lezer aan het verhaal te binden. Ik moet de lezer iets geven waardoor hij/zij zich verbonden voelt met het verhaal/hoofdpersonage. Dit kan ik doen door een emotie op te roepen die herkenbaar is, bijvoorbeeld; pesten, verlies, afwijzing, romantiek, genot. Ik bekijk per scene of dat erin zit. Niet alle scenes hebben deze taak, maar ik probeer wel zoveel mogelijk die binding erin te verwerken, want daarmee houd ik de lezer vast en creëer ik de bekende pageturner.

Zintuigen
Constant waarnemen we prikkels om ons heen. De personages in het boek moeten niet anders doen. Per scene bekijk ik of ik voldoe aan alle zintuigen: zien, horen, ruiken, proeven, voelen. Ik wil dat het een natuurlijke beschrijving wordt, geen verplichte zinnetjes om maar zintuigen toe te voegen. Het kan heel subtiel of juist groots, de afwisseling maakt het interessant. Welk dagdeel vindt deze scene plaats? In welk seizoen? Wat is de sfeer?
emotie
Personages
Door steeds maar weer informatie toe te voegen, ontstaat een duidelijk beeld van het personage. Laagje voor laagje bouw ik aan de persoonlijkheid. Ik bekijk per scene of er een bijdrage is aan de ontwikkeling van het personage, laat het genoeg zien, openbaart het een karaktereigenschap van de hoofdpersoon die nog niet bekend was? Zo worden mijn personages ronder en gaan ze leven op papier.

Einde
Het liefste wil ik iedere scene afsluiten met een cliffhanger, net als ze doen in soapseries, je moet gewoon de volgende aflevering kijken, of in dit geval, het volgende hoofdstuk lezen. Niet alle scenes lenen zich hiervoor, maar toch bekijk ik per scene of het niet mogelijk is om eerder te stoppen, waardoor die cliffhanger ontstaat, of maak ik de scene net iets langer, waardoor de spannende situatie al in dit hoofdstuk begint.

Ik volg de curve voor de scenes. Ik begin rustig, bouw op naar een climax en breek dan af.  Het laatste deel van de curve is het begin van het volgende hoofdstuk. Door per scene te kijken, wordt het redigeren geen enorme klus waar ik tegenop ziet, maar een consistente analyse van de verschillende scenes totdat het een geheel is die staat als een huis.

Iedereen schrijft op zijn of haar manier, er is geen goed of fout. Bovenstaande is mijn manier, maar dat hoeft niet praktische te zijn voor een ander.  Door inzicht te geven in mijn schrijfproces hoop ik dat je gaat nadenken over hoe jij schrijft. Misschien wil je bovenstaande eens proberen, misschien gruwel je al bij de gedachte. Zolang het mooie verhalen oplevert, maakt het helemaal niet uit hoe je te werk gaat.

Er was eens…

De eerste zin van een boek, hoe belangrijk is die eigenlijk? Ik moet bekennen dat ik bij het schrijven van een boek er totaal niet aan denk. Wanneer ik aan mijn eigen redactie begin of als ik die zelfs heb afgerond, dan ga ik pas kijken of de opening werktrocket-launch-67643_1920. Vaak is dat niet het geval. Ik heb nogal de neiging om direct met de actie te beginnen, in sommige gevallen begin ik zelfs met een dialoog. Volgens de regels mag dat niet.

Onlangs las ik een artikel over de eerste zin in boeken. Wat doet het?

Het is eigenlijk een eerste handdruk: is hij krachtig of krijg je zo’n slap zweethandje? Een eerste indruk kun je maar 1x maken zei de leraar van de achtste groep ooit tegen mij. Ik ben dat nooit meer vergeten. Bij iedere kennismaking geef ik een krachtige handdruk (alleen niet bij oudere mensen, want dan moet je juist weer een zachte handdruk geven). Let er maar eens op als je dat doet. Meestal krijg je een glimlach of wordt het ijs al een beetje gebroken.

Vaak heb ik al tien tot twintig openingszinnen geschreven voordat hij eindelijk in de buurt komt van wat ik wil zeggen. De zin heeft namelijk nogal wat verantwoordelijkheden. Allereerst moet het de lezer vastgrijpen, prikkelen om verder te lezen en pakkend genoeg zijn om het boek te kopen. De sfeer van het boek moet in die ene zin verwerkt zitten. Het heeft geen zin om met een poetische beschrijving te beginnen als de rest van de tekst dat niet heeft, daarmee schep je de verkeerde verwachting en valt het boek straks alleen maar tegen. De eerste zin moet ook veel vertellen in weinig woorden. De mooiste openingszinnen die ik zo snel ben tegengekomen zeggen veel in weinig woorden. Hier volgen een paar voorbeelden:

‘De damp die van de rug van de dravende paarden af sloeg, ging op in de vroege ochtendnevel.’ Onverschokken – Lesley Livingston

‘De dreunende oorlogstrommels hadden al lang plaatsgemaakt voor zoemende vliegen en het geschreeuw van overlevenden. ‘ Hof van vleugels en verwoesting – Sarah J Maas

‘We waren een jaar en negen maanden samen en ik dacht dat ik gelukkig was.’ Vanbinnen en vanbuiten – Corina Onderstijn

‘Scarlett O’Hara was niet mooi, maar de mannen beseften dat zelden wanneer ze, zoals de Tarleton-tweeling, onder de indruk waren van haar charmes. ‘Gejaagd door de wind – Margaret Mittchel

‘Mijn moeder was in haar nopjes toen de brief op de deurmat viel, en dacht meteen dat onze problemen voorgoed tot het verleden behoorden.’ De Selectie – Kira Cass

‘It is a truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune, must be want of a wife.’ Pride and Prejudice – Jane Austen

‘In a hole in the ground, there lived a hobbit.’ The Hobbit – J.R.R. Tolkien 

Ze hebben allemaal wat gemeen: ze vertellen een klein verhaal, je kunt het zien als je het leest (oftewel, bam, je zit direct in het verhaal), ze zitten vol tegenstellingen (het roept direct een vraag op die je nieuwsgierig maakt naar het antwoord, waardoor je verder leest) of het is een binnenkomer die prikkelt. De eerste zin zegt ook direct wat voor boek je in handen hebt. Neem Jane Austen of Tolkien, het is direct duidelijk dat het twee totaal verschillende boeken zijn.

Lezers beseffen vaak niet hoeveel bloed, zweet en tranen de schrijver in de eerste zin, writer-1421099_1920alinea, pagina stopt. Meestal kijkt een uitgever niet verder dan de eerste pagina, leest soms zelfs alleen maar de eerste alinea. Zij zijn de eerste poortwachters. Om door een uitgeverij te worden uitgegeven, moet je de stagaire, redacteur, pakken met die eerste zin. Maar ook bij selfpublishing moet je een intrigerende opening hebben. Wat dan is je eerste poortwachter de lezer (tweede van het boek dat door een uitgever wordt uitgegeven). Na de eerste hap, volgt de analyse. Smaakt het naar meer? Welke ingrediënten proef ik en is het wel mijn smaak? Ga ik verder met de maaltijd of probeer ik liever iets anders?

Maar het belang van een goede eerste zin wordt ook wel eens overdreven. Neem Harry Potter en de Steen der Wijzen: ‘In de Ligusterlaan, op nummer 4, woonden mijnheer en mevrouw Duffeling.’ Deze zin zegt eigenlijk weinig en is, zoals later blijkt, niet eens correct. Er woonde nog iemand op Ligusterlaan nummer 4; Dirk. Als de eerste zin begonnen was met ‘Harry Potter moest iedere nacht in de kast onder de trap slapen van mijnheer en mevrouw Duffeling.’ dan zou het begin veel spannender zijn geweest en zou het al veel meer vertellen. Bijvoorbeeld dat de Duffelings niet zo’n aardige mensen zijn en Harry slecht behandelen. Het roept ook direct vragen op. Waarom moet hij daar slapen? Maar ondanks de slechte openingszin vond ik het boek geweldig, dus hieruit blijkt maar weer dat alleen een goede openingszin niet volstaat, het boek moet ook geweldig zijn en dat een slechte openingszin niet altijd hoeft te betekenen dat het boek niet goed is.

Ik vind het fijn om aandacht te besteden aan de eerste zinnen van mijn boeken. Het prikkelt me creatief te zijn met woorden en daagt me uit beknopt de sfeer van het boek te verwoorden. Voor de openingszin van Vlinder in kant zit ik nu op de veertiende versie: ‘Warmte vloeit als bloed uit mijn lichaam en laat een leegte achter die mij langzaam verzwelgt.’  Misschien blijft hij staan, misschien overleeft hij het niet. Maar het is in ieder geval al beter dan de dialoog waarmee ik begon.

Voor het schrijven van een knallende openingszin is er geen training, geen handleiding of formule wat werkt en wat niet werkt. Het is een kwestie van smaak. Als de eerste zin in overeenstemming is met de sfeer en de inhoud van je boek, dan is het volgens mij altijd goed. En als je dan toch een slechte zin schrijft… je boek kan altijd nog een wereldwijde bestseller worden.once-upon-a-time-719174_1920

Wat is eigenlijk jouw favoriete openingszin? Of wat is de openingszin van jouw boek?

Zilte zomerzotheid

Vier weken geleden bevrijdde ik mijn voeten van de pumps, maakte het dominante geluid van hakken plaats voor het geluid van de vrijheid: flip-flop, flip-flop. Net als mijn voeten, mijn lijf, voelde ik mijzelf bevrijd van een te strak keurslijf en de euforie steeg tot een hoogtepunt toen kabbelende golven en glinsterend zand mijn uitbundig gelakte, brons gebruinde tenen beroerden.
woman-570883_1920

Maar zoals in een thriller: aan al het goede komt een eind. Zon maakt plaats voor wolken en regen, strandtas voor aktetas, hemd en afgeknipte jeans voor mantelpak. De bom aan e-mails die dikgedrukt mijn inbox bevolken, staan symbool voor mijn ultrakorte sabbatical. Vol frisse moed en met een tomeloze energie begin ik ze weg te werken. De eerste werkweek na de vakantie voelt als het beklimmen van een berg: je begint rustig, je moet je energie verdelen, maar het is een zware tocht van vallen en opstaan tot je eindelijk moe maar voldaan de top bereikt waar een waterige zonnetje en staffe wind je begroeten.

Het is verbazingwekkend hoe snel je weer tot over je oren in het werk zit, alsof er nooit een vakantie is geweest, en het vagebond gevoel, de zilte lucht en de zomerbries een flauwe herinnering zijn van wat ooit was. Nog even wil ik dat gevoel vasthouden, probeer het krampachtige terug te krijgen als ik met een vriendin ’s avonds op het terras zit of na een urenlange file eindelijk het Zeeuwse strand bereik op mijn eerste vrije weekend, maar het smaakt als Cola Zero. Net niet. Het is een kwestie van dagen voordat ik verzwolgen wordt door het monster van de maatschappij dat gevoed wordt door stress en zweet.

Ik staar naar de klok. Nog twee uur en twaalf minuten, nog zes uur en twaalf minuten voordat het midden van de week is bereikt en ik de uren kan aftellen naar het weekend, die afstand is te groot om te overbruggen vanaf dit punt. Mijn aandacht wordt getrokken naar mijn beeldscherm wanneer een korte ping als een bliksemschicht de geairconditioneerde stilte verbreekt. Werk aan de winkel, er moet geld op de plank. Schrijvers zijn zowat de slechts betaalde beroepen, als ik de artikelen moet geloven. Voor mij is het minimum dat ze voor een starter noemen een behoorlijk salaris per maand. Ik zou er tevreden mee zijn, hoefde ik waarschijnlijk niet zoveel uren te werken, schrijven als een tweede baan in de avonduren erbij te doen, bovenop mijn werk en de zorg voor mijn gezin. Volgens mij is er iemand creatief met getallen geweest. Ik vraag mij af wie die starters zijn? Bestseller debutanten? Beroemdheden die ook een keer een graantje meepikken van de boekenindustrie?
Het tikkende geluid van ingedrukte toetsen zwelt aan, we zwoegen door, op naar het weekend, op naar de volgende vakantie, de vrijheid.

Ik tel mijn vakantiedagen, plan een paar dagen vrij, speur naar aanbiedingen, maar vind er uiteindelijk geen die ook maar in de buurt komt van wat ik als schrijver verdien. Ik laat het los, omarm het beest. Het is voorbij die mooie zomer. Een leeg blad, een nieuw jaar om te vullen. Driehonderdvierenveertigdagen, als de schoolvakanties gunstig vallen net iets eerder, tot de vrijheid.
Om die vrijheid te voelen, diep van binnen, in iedere cel, moet ik eerst die vrijheid opgeven en verlangend afwachten, mijzelf verstikken tot ik happend naar adem op een zwoele zomernacht met een diepe zucht mijn laptop sluit, het monster als een koene ridder bedwing en denk: yes! Vakantie! Tot dat ene moment waarop ik weer kan worden vrijgelaten, letterlijk en figuurlijk. Dat moment, een keer per jaar, is goud.

Voor alle hardwerkende, vakantievierende en alles ertussenin, schrijvers en niet-schrijvers, ridders en jonkvrouwen: zwoeg en koester ze.
youth-570881_1920

 

1+1=1

Vlinder in kant, mijn NA fantasy verhaal is af. Ik leg de laatste hand aan de redactie naar aanleiding van de opmerkingen van mijn proeflezers. Het is bijna een jaar geleden dat ik dit commentaar terugkreeg en het duurt waarschijnlijk nog een jaar voordat het boek wordt gepubliceerd. Ik wil het verhaal zo graag delen met mijn lezers. Maar dat zou verwarring veroorzaken, aangezien ik nog bezig ben met een poortwachters serie.

Vlinder in kant is geschreven vanuit twee perspectieven. Dat is lastig. Tijdens background-1260304_1920screenwriting workshops heb ik geleerd dat verhalen een bepaald raamwerk moeten hebben. Zoals je een muur metselt op een bepaalde manier, zo moet je ook een verhaal of boek bouwen. Metsel je maar raak, dan valt je muur uiteindelijk om. Je snapt vanzelf wat er met een verhaal gebeurt als de fundering niet goed is.

Hoe ziet die structuur er dan eigenlijk uit? In de eerste tien procent zien we het ‘normale’ leven van de hoofdpersoon, dan gebeurt er iets waardoor dit leven of de situatie verandert en vervolgens probeert de hoofdpersoon angstvallig terug te keren naar dat ‘normale’ leven (trial and error fase de vijfenzestig procent van het verhaal) totdat er iets gebeurt (op vijfenzeventig procent) wat teruggaan onmogelijk maakt, waardoor de hoofdpersoon moet veranderen om de nieuwe situatie te kunnen accepteren. Tot slot mogen we even een kijkje nemen in de nieuwe situatie/ dat leven (de laatste tien procent). Als ik naar mijn boeken kijk, dan klopt deze structuur en ook in films en boeken zie je het vaker terug.

Als je vanuit twee perspectieven schrijft, moeten beide personages via dus ook bovenstaand raamwerk hun verhaal volgen. En dat is lastig. Want voor een personage is het al puzzelen en uitvogelen, laat staan voor twee. Het zijn twee verhalen die met elkaar verweven zijn, maar ieder ook een eigen verhaallijn hebben, waardoor je de personages beter leert kennen en je verhaal divers wordt verteld vanuit verschillende perspectieven. Maar ik had geen rekening gehouden met die structuur regel. Toch is het me uiteindelijk gelukt dit voor beide personages gelijk te krijgen, maar tjonge, dat was niet makkelijk.

Ik heb de rode draad, het primaire verhaal, als uitgangspunt genomen en die volgens het raamwerk uitgewerkt. Verbazingwekkend makkelijk kwamen er voor ieder personages ontwikkelingen die de structuur volgden die in verhaal pasten. Toeval? Ik denk het niet. Als je de rode draad als uitgangspunt neemt en zorgt dat deze de juiste strwool-1295263_1280uctuur heeft, kun je eenvoudig makkelijk de verhalen van je personages hiermee verweven, zonder dat het onnatuurlijk aanvoelt. Ik hoop het, over een jaar of meer horen we het of het gelukt is.

Ik sleutel veel aan mijn verhalen, het is het perfectionisme dat me vaak in de weg zit. Mijn ervaring is dat je verhalen niet te lang moet laten liggen. Als schrijver groei je en die verhalen op plank groeien niet mee. Ik ondervind dat nu met een verhaal voor een bundel. Lang geleden geschreven, maar het is zwoegen om er een goed verhaal van te maken met de kwaliteitseisen die ik nu als schrijver heb. Als je eerder geschreven verhalen later wil publiceren, dan zal je ze grondig moeten herschrijven. En voor mij is dat het moeilijkste wat er is: herschrijven. Ik heb het gemerkt met Poortwachters II. Ik kan alleen maar hopen dat Vlinder in kant ditzelfde lot niet hoeft te ondergaan. Al met al, vind ik nu dat het goed in elkaar zit, maar wie weet hoe ik daar over een jaar weer over denk? Aan de structuur zal ik niets veranderen, maar ik kan niet beloven dat de tekst hetzelfde zal blijven. We zullen het zien.
Kijken jullie eigenlijk naar structuur in jullie verhalen of is het je weleens opgevallen tijdens het lezen?

 

 

 

Samen winnen met Kinderboeken: Win een gesigneerde De Orde van de Poortwachters van Oli Veyn!

Wil je mijn boek winnen? Doe dan mee met de winactie! Vrijdag de dertiende wordt de geluksvogel bekend gemaakt #hoezopechdag

Samenlezenisleuker

poortwachters.jpg

In 2017 verscheen bij Godijn Publishing  het Young Adult Urban Fantasy debuut van Oli Veyn.

Zowel Nienke van het kleine zusje Kinderboeken als onze eigen Karin waren meer dan enthousiast! Lees de recensie van Karin via het volgende linkje:

Karin las: De Orde van de Poortwachters-Oli Veyn****1/2

En nu kan jij een gesigneerd exemplaar winnen bij zowel ons als bij Kinderboeken. Kinderboeken trapt deze geweldige actie af en volgende week kun je bij Samenlezenisleuker ook een gokje wagen. Maar natuurlijk moet je daar wel wat voor doen. Wat? Dat gaan we jullie nu vertellen, dus even in de oplet-modus allemaal!

1: Wees of word lid van de gezellige Facebookgroep:

Kinderboeken

2: Wees of word ook lid van de eveneens gezellige Facebookgroep:

Samenlezenisleuker

3: Reageer onder dit berichtje in de groep van Kinderboeken met een vrolijk zomers gifje en keep your fingers crossed 😃

Dat was het alweer voor…

View original post 158 woorden meer